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诡异的圣婴-厄尔尼诺

时间:2016-03-21 16:00作者:县科协 打印字号:

诡异的圣婴-厄尔尼诺 

       厄尔尼诺现象是热带海洋和大气相互作用的结果。由于热带西太平洋的暖池对大气的加热,大气环流在热带西太平洋上升,在热带东太平洋下降,形成赤道东风带,并驱动南、北赤道流和北赤道逆流等热带海洋环流,强化了西太平洋暖池和东太平洋上升流造成的冷舌。每过2-7年,这一气候态过程会被打破,一股西风异常在西太平洋爆发,驱动暖池向东移动,使冷舌减弱,而与之相关联的大气环流异常又会强化这种变异,形成正反馈过程,最终使东太平洋上升流极大减弱甚至关闭,形成灾害。
       中科院海洋研究所的重点研究领域之一是西太平洋环流研究,做出了以发现 “棉兰老潜流”为代表的系列科研成果,为厄尔尼诺研究和国家应对气候变化提供了重要的科学依据。
      今年1月,赤道附近通常从东面吹来的信风在巴布亚新几内亚附近发生逆转,带来了厄尔尼诺现象正在酝酿的第一个信号。近日,世界气象组织发布了有关今年可能出现厄尔尼诺的预报。在很多人的印象中,厄尔尼诺似乎是灾难的代名词,可厄尔尼诺究竟是什么?发生时只能带来负面影响吗?
       从北半球到南半球,从非洲到拉美,该凉爽的地方骄阳似火,温暖如春的季节突然下起大雪,雨季到来却迟迟滴雨不下,正值旱季却洪水泛滥……这大概是厄尔尼诺给我们的最直观感受,可厄尔尼诺究竟是什么?
       单就“厄尔尼诺”这个词本身的意思来讲,它来源于西班牙语,原意为“圣婴”。19世纪初,在南美洲的厄瓜多尔、秘鲁等西班牙语系的国家,渔民们发现,每隔几年,从10月至第二年的3月便会出现一股沿海岸南移的暖流,使表层海水温度明显升高。由于这种现象最严重时往往在圣诞节前后,于是渔民将其称为上帝之子——圣婴。
       后来,在科学上此词语用于表示在秘鲁和厄瓜多尔附近几千公里的东太平洋海面温度的异常增暖现象。当这种现象发生时,越过赤道的东北信风转为西北季风,西北季风在改变了传统的赤道洋流方向和削弱了东南信风的同时,还导致东太平洋广大水域的水温升高,大范围的海水温度可比常年高出3-6摄氏度,导致全球性的气候反常。
      厄尔尼诺现象一般每隔2至7年出现一次。据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的气候预测中心做的一个关于厄尔尼诺发生年份和强度的统计显示,自1950年至1990年的40年间共发生9次中等强度及以上的厄尔尼诺现象。20世纪90年代后,这种现象出现得越来越频繁了(1991年/1992年、1994年/1995年、1997年/1998年、2002年、2009年/2010年)。不仅如此,随周期缩短而来的,是“厄尔尼诺现象”滞留时间的延长。
       厄尔尼诺对中国气候的影响
      中国位于世界最大的大陆的东南部,东临太平洋,西接欧亚大陆腹地,地域辽阔,地形复杂,气候多变。
       厄尔尼诺现象虽发生在距离我国比较遥远的东太平洋,并不对我国的天气气候产生强烈的直接影响,但它仍然会通过大气环流的变化来影响中国,所以不少气象学家认为,厄尔尼诺的出现与否是影响中国天气气候异常的一个强信号。不过,我国的天气气候变化还要受其因素的影响,不应简单地把任何气候异常都归结为受厄尔尼诺的影响,也不能说厄尔尼诺发生后必然对中国气候产生某种特定的影响。
       根据我国众多专家学者的研究,厄尔尼诺现象对我国所造成的气候异常主要有以下几个方面。首先是台风减少,厄尔尼诺现象发生后,西北太平洋热带风暴(台风)的发生个数及在我国沿海登陆个数均较常年减少。其次是我国北方夏季易发生高温、干旱,通常在厄尔尼诺现象发生的当年,我国的夏季风较弱,季风雨带偏南,位于我国中部或长江以南地区,我国北方地区夏季往往容易出现干旱、高温。1997年强厄尔尼诺发生后,我国北方的干旱和高温十分明显。第三是我国南方易发生低温、洪涝,在厄尔尼诺现象发生后的次年,在我国南方,包括长江流域和江南地区,容易出现洪涝,近百年来发生在我国的严重洪水,如1931年、1954年和1998年,都发生在厄尔尼诺年的次年。最后,在厄尔尼诺现象发生后的冬季,我国北方地区容易出现暖冬。

 

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